Перейти к содержимому


Хроники 8 дня


В этой теме нет ответов

#1 Тимбо

    Вредный bot

  • Пользователи
  • PipPipPipPipPipPipPipPipPipPip
  • 1 621 сообщений
1 896
  • ГородСтольный град Киев

Отправлено 08 Январь 2012 - 11:53

Что такое Хроники 8 дня.

Уважаемые игроки!
Мы начинаем публикацию материалов, посвященных миру 8-го дня. Хроники будут обновляться по мере развития проекта и отражать события, происходящие в игре. Сражайтесь с врагами, совершайте подвиги, творите историю - и ваше имя будет увековечено в Хрониках 8 дня!

Автор Total Scribe

Битва в Саду 1000 пуль.

Очень хотелось ругаться, но сил на крепкие выражения попросту не оставалось. Командир сидел рядом, в судорожном отчаянии сцепив ладони на затылке. Волосы торчали сквозь неровную решетку пальцев, придавая всей фигуре несколько нелепый и от того более безнадежный вид.
- Опять проиграли… - голос прозвучал глухо, - Сколько уже можно?
В навалившейся тишине было слышно только потрескивание дров в самодельном очаге переделанного под жильё железного контейнера. Огненные отсветы косо падали на лицо, превращая его в гротескное изображение неотмщенного бога. Взгляд горел отчаянием и готовностью хоть сию минуту броситься в бой. Только бессмысленно всё это было.
- Как так получилось? – вопрос был скорее риторический.
Неопределенное пожатие плечами.
- Силы неравные оказались…
-Неравные?! Это после всех наших побед?! – нервы командира сдали. – Да мы же этих конфов одной левой способны уделать. Где все наши были?!!
Еще один неопределенный жест плечами.
- На охоте они были… Решили, что пора запасы пополнить.
- Запасы? Сейчас?! А разве разведка не донесла, что нападение планируется?
- Донесла…
- И что?
- А ничего. Нашим разведка не указ. Если уж решили своими делами заняться, так не остановишь.
Командир издал рык, потом, стиснув зубы, заставил себя успокоиться.
- Их бы энергию, да в нужное русло…
Он опять надолго замолк, ибо слов не находилось. Вечерело. День медленно уступал место морозной ночи. Молчание затягивалось, но говорить было, в общем-то, не о чем.

Тишину разрушил скрип снега под ногами. В дверном проеме мелькнули знакомые фигуры – анархи вернулись. Приволокли несколько шкур и прочих частей местной живности. Всё это можно было с успехом использовать в хозяйстве.
Да, они знали последние новости, но общий настрой царил, как ни странно, позитивный. Создавалось ощущение, что только что пришедшая группа ни сколько не расстроена поражением. Что с того, что изрядный кусок территории теперь под контролем противника? Ничего, отвоюем обратно. А вот охота ждать не может.
Без особого желания покинув импровизированный штаб, командир пошел устраивать разнос вновь прибывшим. Как и следовало ожидать, любители истребления зверья выглядели вполне бодро – смена обстановки явно пошла им на пользу. Тем контрастнее на их фоне смотрелся представитель командования, по мрачности сравнимый сейчас разве что с тучей. Грозовой. Готовой обрушить на головы провинившихся всю мощь стихии.
- Какого черта, - голос был ровным жестким и холодным, - вы не выполняете мои распоряжения?
Народ переглянулся.
- Так там же воевать невозможно! – раздался один, вначале не слишком уверенный, но всё более крепчавший голос, - Местность для боя непригодная.
Тут же его поддержали ещё несколько голосов.
- Верно! Вообще невозможно воевать! Там же заросли сплошные и завалы. Ноги переломать можно! Вы, гражданин начальник, как хотите, но мы отказываемся вести боевые действия в подобной обстановке.
Брови командира сурово сошлись на переносице. Хор голосов испуганно поутих.
- Значит тем, кто всю свою жизнь тут прожил, местность неподходящая…- Голос прозвучал вкрадчиво лишь с тем, чтобы следующей же фразой рубануть больно и хлестко, - А «этим», которые только вчера из подземелья вылезли, подходит?! Да вы что, с ума все посходили?! Про"никогда больше не буду материться" стратегически важный объект!!!
Из «штаба» было хорошо видно, как сконфуженно переминаются с ноги на ногу матерые, побывавшие не в одном бою, мужики. Видно поняли, что были неправы, но исправляться уже поздновато.
- Да мы хоть сейчас отряд на 52ю организуем. Такого шороху там наведем – мало не покажется.
- Толку-то… 52я как была под контролем конфедерации, так под контролем конфедерации и останется. А мы без важного объекта остались… Шурши - не шурши, а толку ноль.
Командир, махнув рукой, вернулся в помещение.
Из лазарета, располагавшегося неподалеку, доносились полу-внятные ругательства и тихие стоны раненых…

Тем временем, в стане конфедератов праздновали вполне заслуженную победу. Наконец-то удалось построить тактику военных действий таким образом, что силам анархов просто нечего было противопоставить. Да, райончик в этот раз попался «ещё тот», но ведь справились же. И до этого справлялись. Несколько раз. Что не могло не радовать.
Даже удивительно, что хорошо приспособленные к жизни в экстремальных условиях анархи, не смогли ничего сделать только начинающим осваиваться в верхнем мире жителям убежищ. А ведь скольких трудов стоило просто освоиться! Почти непригодный для жизни мир, агрессивная фауна и не менее агрессивная флора – кошмар для любого нормального человека.
Теперь же конфедерация могла гордо заявить о себе и доказать это на деле. Появились даже герои, быстро учившиеся на своих и чужих ошибках и делавших серьезные успехи в деле познания боевой премудрости. Подобные личности были наперечёт и ценились почти на вес золота.

- Молодцы! Хорошо поработали. – Голос командующего выдавал гордость за вверенных ему бойцов, - Хвалю, орлы!
- Ура!!!
Орлы, гордо выпрямив спину, как один отсалютовали. Заулыбались. Ничто так не поднимает настроение, как заслуженная победа. Хотя, если честно, сопротивление со стороны анархов ожидалось более яростное, а на деле объект был захвачен довольно легко. И куда только делась извечная боевая злость, которой обычно отличались эти жертвы радиации? То, что можно было считать боем, происходило почти у самых позиций сил анархии.
«Странно всё это… Неужели, что-то масштабное затевают?..»
- Кто особо отличился? – деловито поинтересовался командующий у адъютанта, стараясь отогнать непрошеные подозрения.
Тот выразительно посмотрел на одного из бойцов, стоявшего рядом с большим отрядом воинов-конфедератов. По манере держаться, можно было с уверенностью говорить о том, что он – глава клана.
- Шинкарь отличился. Опять всё, что можно, у противника посшибал. И что нельзя – тоже…
- Опять? А что, уже было дело? – в голосе спрашивающего послышалась заинтересованность.
- Было. И в прошлые разы большой урон наносил.
- Молодец! Хвалю! – со значением кивнул командующий означенному герою, - Продолжай в том же духе. Конфедерация тебя не забудет.

Довольный итогами сегодняшних событий глава небольшой, но уже показавшей себя армии, удалился в свои апартаменты, намечая в уме план дальнейшей кампании по захвату земель неприятеля. Было отрадно видеть, что конфедерация с каждым разом действует всё более слаженно, а это сулило новые победы.

Эпидемия.

Никто так и не понял, откуда пришла эта зараза и что, собственно, это было такое…
Еще накануне и анархи, и конфедераты радовались расширению территорий. Местность для новых баз была выбрана на редкость удачно и, кроме укреплений, люди получили живописное место с красивым видом на окрестности. Изучение давно забытых мест, видимо, и разбудило дремавшую здесь опасность.
Первые сообщения о беде были восприняты, скорее, как чья-то шутка. Виданное ли дело – взрослый человек почти полностью забывает, как и что надо делать. Вчера ещё воевал, охотился, а сегодня и оружие-то толком в руках удержать не может. Ну как младенец, не иначе. Да и самому смешно – помнить-то все помнит, но сделать не получается.
Потом ситуация ухудшилась. Всё больше и больше сообщений шло в эфир о том, что навыки пропадают. Это уже было серьезно, ибо в подобных ситуациях совершенно не до шуток. Хуже всего, когда такая выборочная амнезия приключалась где-нибудь в дикой местности. Вот тут уж совсем лихо – ни от зверя толком отбиться, ни от противника (буде таковой рядом случится) не выйдет. Работы у бригад скорой помощи резко прибавилось, а перевязочный материал и прочие медикаменты стали расходоваться в куда больших количествах, ведь даже модули медиков не могли быть применены в полной мере. А мед без модуля гораздо более уязвим, чем тот же пехотинец, у которого хоть сила в руках осталась.
Ситуация накалялась, народ негодовал (вот тогда и выяснилось, что громко кричать и ругаться – это не навык, а врожденная способность), верхи, наоборот, притихли и в лихорадочном темпе пытались найти средство от заразы. Время шло, ситуация накалялась.
Чем бы кончилось дело неизвестно, но кое-кто сделал неожиданное открытие - если держаться группой, то умения очень быстро возвращаются. Почему так получалось и что влияло, не ясно, но, тем не менее, если даже всего два человека, объединившись, работали сообща, то всё, накопленное за прожитые годы, вспоминалось почти сразу. Потерявшие было надежду на выздоровление люди, воспряли духом и последовали данному им совету. Знания возвращались, а вместе с ними оптимизм и вера в лучшее.
Так внезапный недуг показал ценность умения работать в коллективе.


Восстание машин

- Как успехи ? – Полковник Крауч заглянул в ангар , где местный гений от техники возился с вышедшим из строя механизмом .
- Электронику проверил. Вроде порядок. – Торн закрепил последний шлейф, закрыл крышку на панели и запустил тестирование системы. По экрану колонками побежали надписи – высоченный боевой робот (в просторечии «мех») проверял всё ли так, как надо в системе и программном обеспечении. Большинство параметров были в норме, и механик уже решил, что можно заканчивать доведение старого агрегата до рабочего состояния, но именно в этот момент (неизбежный закон подлости) где-то внутри что-то коротнуло...

Монитор мигнул и погнал тестирование по новой, но на сей раз простой проверкой работоспособности не ограничился.
Вместо того чтобы смирно стоять на месте, Атлант с воем сервоприводов и грохотом железа по бетону двинул к выходу из ангара . Растерявшийся от неожиданности техник попытался направить машину обратно, но не тут-то было. Мех пёр напролом, не слушая команд находившегося в тот момент внутри человека, а на приборной панели ровным светом горело оповещение автопилотирования. Громко ругаясь, Торн так и этак пытался отключить потерявшего управление робота, но безуспешно.
- Твою налево! – пришлось прибегнуть к крайним методам. – Сэр, я его вырубаю!
Крышка, закрытая всего несколько минут назад, со стуком отлетела в угол, а механик, рискуя получить разряд тока, рванул провода. Атлант застыл на полушаге. Можно было перевести дух и успокоить рвущееся из груди сердце.
С большой осторожностью и под личным присмотром полковника (которому в тот момент просто нечем было заняться) спец по роботам вернулся к ремонту. Привел всю электрику в исходное состояние, проверил и заменил проводку, которая вызывала хоть малейшее подозрение, на исправную. Насколько это было возможно, проверил электронику в безопасном режиме. Но включить полностью так и не решился, оставив этот важный момент до следующего дня – за ремонтом время пролетело незаметно, а возиться впотьмах с неполадками не хотелось.
Утром на базе острова Бетонное крошево не досчитались нескольких тонн высокотехнологичного железа. Так и осталось загадкой, каким образом дефективный мех смог включиться. Местные все как один отрицали своё в этом участие, но отрицай – не отрицай, а факт на лицо. Возможно, автопилот действовал независимо от остальной системы, выполняя данные ему в незапамятные времена инструкции. Черт бы побрал эту двойную надежность!
Гораздо хуже оказалось то, что день спустя на автономное управление (без каких-либо на то оснований) перевелось еще несколько машин . Персонал в авральном порядке проверял каждого меха на правильность работы, но так ничего и не выяснил. Всё работало, команды пилота выполнялись, но это совершенно не гарантировало того, что через час, через день или через неделю они будут выполняться так же чётко.
Самой расхожей версией стала возможность активации некоего вируса, влиявшего на режимы работы системы и их переключение. Учитывая характер военных действий прошлой войны, подобный вариант был вполне вероятен – противники использовали далеко не самые честные методы. Это косвенно подтверждалось и тем, что перешедшая на автопилот техника уничтожала всё, что попадалось живого на её пути, не делая различий между своими и чужими.
Вдвойне плохо то, что «дикие» мехи смогли переправиться на соседний остров, где располагались крупные базы как анархов, так и сил конфедерации. Если нападение на Подлодку или недавно созданную Пальмиру было только на руку, то Зона 52 и Орлиное гнездо не должны были пострадать ни в коем случае.
Как и следовало ожидать, командование дало приказ охранять своё и прилагать усилия к уничтожению чужого имущества.
Меж тем, бронированная напасть продолжала громить окрестности Соляного дна…

Кастерас спешно собирал все имеющиеся в наличии силы анархии. Противоречивые сведения, поступавшие от патрульных и простых бойцов в течение последнего времени, оптимизма совершенно не внушали. Скорее – наоборот.
- Где они сейчас? – Эмилио опрашивал очередного посыльного.
- Движутся в сторону Подлодки.
- Далеко?
- В районе озера заметили.
-Конфы есть?
- Странно, но рядом нет, хотя в окрестностях отряды бродят. Явно что-то задумали…
- Плохо… Очень плохо. Ничего не успеваем.
Смотритель базы волновался не зря – основная масса вояк опять разбежалась на охоту. Хорошо бы хоть не в опасный район. Опять ведь жертв добавится, а сейчас каждый боец на счету. На базу вояки собирались неохотно, мотивируя различными сложностями личного характера. На данный момент ряды защитников составляли от силы треть возможного числа.
- Вот ещё проблемка на нашу голову.
Оставалось действовать теми силами, которые имелись в личном распоряжении. Собрав максимально крупный отряд из того, что имелось в наличии, анархи направились на нейтрализацию противника.
Бой затянулся. Роботы вели себя совершенно непредсказуемо, постоянно отстреливались и поливали нападавших струями напалма, постепенно и неотвратимо продвигаясь в сторону баз. Что за сила заставляла их идти против своих создателей? История об этом умалчивала.
Ожоги и тяжелые ранения… Народ быстро выходил из строя , доставляя много работы группам эвакуации. Разведка приносила сведения о том, что и конфам приходится несладко, но их спасало гораздо лучшее вооружение, снаряжение и количество бойцов. Как же хотелось врезать им как следует, ибо по раскраске мехов можно было уверенностью сказать, что творившееся безобразие (по крайней мере, отчасти) их рук дело. Но, увы, мечты пока оставались мечтами. Военных сил хватало только на бои с самими роботами. Тут уж не до конфедерации и её представителей. Хотя, если под горячую руку подворачивались конфы, то попадало и им. Это же самое происходило и со стороны противника.
Приложив неимоверные усилия, анархи всё же смогли уничтожить вражеского атланта. На территории базы. Почти у самого ангара , в котором обитал Кастерас. Начальника Подлодки, не пожелавшего отсиживаться в укрытии, ранило, но не серьёзно.
Анархи вздохнули было с облегчением, но почти сразу стали поступать сведения о новых случаях нападения мехов на людей. Страдали от них и позиции конфедератов. Разовая напасть превратилась в хроническую с периодами затишья. Каждое нападение удавалось отбить, но с большими потерями. Чтоб хоть как-то обезопасить себя, гораздые на нестандартные выводы жители радиоактивных пустошей решили пустить в дело то, что оставалось после отражения атак невменяемой техники .
Но это - тема отдельной истории.


Защита отечества

Эмилио который день ворчал большей частью по привычке, хотя, если честно, груда металлолома, накопившаяся на территории Подлодки, всем уже изрядно поднадоела – мозолила глаза и всячески мешала своим присутствием. Что-то надо было придумывать. Пустить в расход останки мехов всегда успеется. Гораздо лучше, если получится собрать из них что-то стоящее. Ну, или хотя бы попытаться собрать. Для осуществления задуманного, по просьбе Кастераса была вызвана Кэтрин - главный техник, специалист по роботам и прочему из этой серии. На всякий случай она прихватила с собой и своего помощника Крейга.

Мы опустим все те эпитеты, которые прозвучали по прибытии специалистов к месту работ, но за дело они всё же решились взяться, добавив к процессу ещё кой-кого из местного населения. Через пару-тройку недель ни к чему не годные останки превратились во вполне рабочую боевую единицу. Одну. Но действительно рабочую.
Тем временем, до командования начали доходить тревожные вести – конфедераты опять что-то затевали… Основные передвижения производились в районе базы Орлиное гнездо и ничего хорошего не предвещали. Анархи забеспокоились. И так жизнь не сахар, а тут ещё это. Не хватало только внезапного нападения для полного счастья!
Ещё спустя какое-то время разведка донесла, что нападение планируется на Пальмиру с целью отбить её у законных хозяев. Что-то надо было срочно решать. Как минимум – защититься. Как максимум – нанести упреждающий удар и, по возможности, сровнять с землёй источник угрозы.
Недолго думая, Кастерас отдал приказ о перебазировании восстановленного военного робота в район возможных военных действий, там от него было больше пользы. Пока мех преодолевал пространства Соляного дна и прилегающих территорий, техники Пальмиры успели установить суперкомпьютер, который должен был координировать всю военную кампанию.
К сожалению, конфы в этот момент занимались практически тем же – устанавливали комп. Еще и меха с бетонки пригнали для поддержки. Таким образом, силы получались примерно равные. Если не считать превосходства в живой силе…
Когда робот анархов прибыл на Пальмиру, без инцидентов не обошлось. Собрать-то его собрали, а вот перекрасить в надлежащие цвета не успели. Стоит ли говорить, что реакция на него была не самая дружелюбная. Да и как можно отреагировать на появление вражеской техники не территории базы? Анархи набросились на меха и принялись воодушевлённо его портить. Только крики пилота с требованиями прекратить безобразие (да и то далеко не сразу) возымели действие. Кого повязали, кого побили, но хулиганство поутихло. Всё ещё недобро косясь на технику, одни занимались укреплением рубежей, другие готовились к походу в стан врага.
Как потом удалось установить, конфы и анархи покинули свои базы практически одновременно. Первый бой состоялся на территории Соляного дна. А потом силы анархии стали теснить к Пальмире… Схватка получилась крайне ожесточенной. Наступающие рвались вперед, обороняющиеся всеми силами пытались сдержать позиции. Подобных боев дно пересохшего озера не видело уже давно. Несмотря на весь свой героизм, закаленные трудностями жители радиоактивных пустошей отступали всё дальше к территории своей новой базы. О контрнаступлении сейчас не могло быть и речи.
Подходы к мосту, ведущему на Пальмиру, стали тем последним рубежом, который анархи сдавать не собирались. Дрались ожесточенно и буквально до последнего вздоха. В бой шли даже тяжело раненые. Очень долго ни один из нападавших не смог добраться до суперкомпьютера, а те, кто попытались, уничтожались на месте. Особенно большой вклад в дело обороны внес клан «buchariki» , стеной вставший на подходах к центру координации и управления войсками. Именно теперь проявился в полной мере угасший было дух борьбы, которым отличались бойцы анархии.
Вовремя восстановленный мех также оказался весьма полезен своей огневой мощью, принося большие потери нападавшим. Некоторые анархи, более или менее «дружившие» с техникой, осознав всю значимость боевого робота, успевали (если подворачивалась такая возможность) подлатать дыры в броне и хоть немного тем самым восстановить его боеспособность.
Пока основные силы сдерживали натиск на Пальмиру, отряд диверсантов смог обойти стороной войско врага и напал на суперкомпьютер конфов. К сожалению, им не удалось полностью вывести его из строя, но повредить получилось. Увы, особых изменений в ход битвы это не внесло. Силы были слишком неравными, и осуществить задуманное не получилось. Под обстрелом охраны диверсанты вынуждены были отступить.
Тем временем бой на подступах к Пальмире затягивался. Не смотря ни на что, силы оказывались примерно равными, но ресурсы постепенно истощились. В подобной ситуации ход сражения смог бы изменить мощный удар, способный проломить оборону противника. Именно в этот момент, поняв, что или сейчас, или никогда, клан «единая конфедерация» во главе с лидером Артефактом, сплотил вокруг себя силы, достаточные для штурма. Войска конфедерации, подпитываемые всё прибывающими бойцами, сломили оборону анархов и разрушили центр связи…
Битва была проиграна, но саму Пальмиру захватить так и не удалось.

По случаю победы в Орлином гнезде устроили чествование. Поздравляли героев, сумевших устроить разгром войскам противника и лишний раз доказать, кто на острове главный. В рядах царило воодушевление и готовность хоть сейчас повторить (разумеется, пополнив запас расходников и восстановив силы). Артефакт же общего ликования не разделял. Отозвав в сторонку Ольгу, прибывшую по случаю с базы «Зона 52», он высказал своё опасение происходящим, а потом, с её согласия, озвучил информацию для всех.
- Братья! Мы рано радуемся! Задумайтесь, ведь в этот раз победа далась слишком дорогой ценой. Слишком... Да, мы победили, но потери через чур велики. Скольких бойцов мы не досчитались после этой битвы? Не стоит сбрасывать анархов со счетов и не стоит относиться к ним несерьезно. Кто знает, как поведут они себя в следующий раз? А уж сдаваться они точно не собираются. Конфедерация должна быть готова в любой момент дать отпор и ни в коем случае не терять своих позиций.
Ответом послужило громогласное и единодушное одобрение.


Без права на продолжение

Короткое сообщение пришло внезапно, когда я уже собирался уходить: «Зайди. Есть срочное дело. Кинг». Что за дело? Почему срочное? Теряясь в догадках, я направился в сторону развалин многоэтажки, где обитал спецназовец. Он уже давно не занимался активной деятельностью, но за порядком на базе следил исправно, координируя действия отрядов и патрулей, охранявших прилегающую к Зоне 52 местность.
Надо сказать, справлялся неплохо. Обычно среди наших бойцов больших потерь не было, а анархи в последнее время притихли и в здешние края совались нечасто. Только изредка можно было заметить одинокую фигуру в типично-анарховском прикиде, которая осторожно пробиралась к обломкам моста у самого подъёма на территорию нашей базы. Следящую аппаратуру ставят… Наивные. Да их датчики через пять минут уже у наших техников оказываются. А что, плохо ли – источник халявных запчастей к электронике.
Состояние у Кинга, когда я к нему вошёл, было крайне нервное. Бывший боец спецназа ходил из угла в угол с хмурым взволнованным видом. Заметив меня, он остановился и без предисловий выложил то, что не давало ему покоя.
- У нас патруль пропал. Судя по отрывкам сообщений, нарвались на анархов. – Спецназовец опять нервно заходил кругами, - Я отсылал ребят на выручку, но… В общем, двое из патрульных убиты и трое в заложниках. Требований пока никаких, что настораживает. Мои парни отследили этих гадов. Сигнал примерно отсюда идёт.
Он обвёл на карте один из участков Соляного дна. Район выглядел диким и пустынным даже на потрёпанной распечатке. «И чего их туда понесло?..» Что-то здесь было не чисто…
- А я зачем? Сами не справитесь?
- Понимаешь, какое дело… - Протянул Кинг, - Мои ребята втихую действовать не умеют, а там именно тихо надо, чтоб никто ничего. Понятно? Очень уж мне этот инцидент не нравится. Подозрительный он. Крайне… подозрительный. Так вот, о чём я. Задание тебе есть. Ты – человек проверенный, лишнего шума не наделаешь. Попробуй освободить заложников. Охрану разрешаю перебить. Вопросы есть?
Вопросов не было. Ситуация выглядела простой и понятной настолько, что дополнительные разъяснения не требовались. Коротко попрощавшись, я покинул помещение.
Сборы были короткими. Заглянув к торговцу и докупив самое необходимое, я направился в указанный район. Добрался, надо сказать, довольно быстро и без особых осложнений (местных насекомых-переростков и ящериц я за осложнения не считаю). А вот и приметная горка… Судя по объяснениям, до места по прямой метров двести или около того. Очень медленно моя голова появилась над макушкой горки. Первое, что бросилось в глаза – несколько грузовых контейнеров с натянутым над ними тентом походного лагеря. Возле навеса неторопливо прохаживались трое крепких плечистых анархов – охрана. Ох, что-то тут явно не чисто… Рука крепче сжала рукоять тяжелого резака.
Совсем тихо с охраной разобраться не вышло. Эти бугаи были начеку и близко подойти не дали. Что ж, и меня не пальцем делали – оружие в руках не для красоты. Серией сложных ударов раскидал всю троицу. Атаковал внезапно, а потому своим они сообщить не успели. Разделавшись с охраной, я заглянул под навес.
На земле лежал один из пропавших патрульных. В первый момент я решил, что он просто в отключке, но подойдя ближе, понял, что ошибался… Неестественная поза, сведенные судорогой пальцы… Смерть почти успела стереть с лица следы агонии – боль едва заметным отголоском осталась только в широко открытых светлых глазах, безучастно смотрящих в пустоту. А ведь я встречал его раньше… Несколько раз видел, как он травил байки парням из охраны. Не думал, что ЭТА встреча будет такой… Всего несколько минут… Если бы только чуть поторопиться, возможно он остался бы жив. Но жизнь не приемлет сослагательного наклонения.
Я внимательно осмотрел тело в надежде понять, по какой причине наступила смерть. То, что это не обычное убийство, можно было понять по отсутствию ран и крови на одежде. Что же тогда? Не сразу, но внимание моё привлекли руки лежащего. На коже остались следы от веревок или ещё чего-то - связывали его, причём крепко, чтоб точно не вырвался. Запястья почти сплошь были покрыты следами от уколов.
Волосы на макушке неприятно зашевелились. «Сколько же они его?..» Ответ напрашивался сам собой. Выходило, что большую часть времени с момента захвата, анархи использовали пленных как материал для каких-то своих экспериментов. «Звери!» Одно дело, если человек погибает в открытом бою как герой и совсем другое, когда медленно и мучительно гаснет, став беспомощной жертвой в руках врагов. Никому не пожелаешь такой участи…
Погруженный в мрачные раздумья, я осматривал лагерь. Зачем? Не знаю. Просто чтоб запомнить. По чистой случайности взгляд скользнул по большому ящику, служившему чем-то вроде стола. С краю лежал шприц, наполненный непонятного вида веществом. Предельно аккуратно я сложил находку в карман рюкзака – покажу Джозефу, пусть разберётся, что это за дрянь такая. Велика вероятность, что именно эту отраву кололи пленным. «Что ж, приятель, будем надеяться, что твоя смерть была не напрасной…»
Просто так оставить тело соратника не позволяла совесть, поэтому я не придумал ничего иного, как соорудить из куска брезента волокушу, утащить его подальше и похоронить по-человечески. Возвращался к Зоне 52 с тяжелым сердцем и невесёлыми мыслями. Это усугублялось ещё и тем, что остальных пленных я так и не нашел.
Джозеф (наш местный учёный) как всегда был занят чем-то неимоверно важным, но пару минут мне всё же уделил. Я, как можно более подробно, рассказал о произошедшем, постаравшись припомнить всё до мельчайших деталей. Шприц и его содержимое крайне заинтересовали выходца из убежища. Он обещал, что постарается выяснить как можно быстрее, что это такое.
Связался со мной учёный всего через каких-то полтора или два часа (небывалая скорость), сообщил, что есть срочное задание, связанное с находкой. Новости были не утешительные. То, что мне попалось, было вовсе не ядом (такие предположения у меня возникали), а неизвестным вирусом. И где его только умудрились откопать анархи? Точнее о природе вируса пока сказать не получалось – Джозефу не хватало материала для исследований. Пришлось идти на охоту за внутренними органами свирепых мутантов. Странные предпочтения у этих учёных… Лично у меня на секунду мелькнула нехорошая мысль, а не поймать ли какого-нибудь залётного анарха для экспериментальных целей, но тут же, как немой укор, в памяти возник остановившийся взгляд того заложника…
Пять километров туда, пять километров обратно, плюс время на охоту. К вечеру я уже вернулся обратно с мешком всякой требухи, которую сдал учёному для исследований. Ноги подкашивались от усталости. Кое-как добредя до места ночлега, я свалился прямо поверх спальника и проспал до утра без сновидений. Утром проснулся от лёгкого озноба. Удивился, но списал это на ночную прохладу.
У Джозефа уже были для меня новости. Создавалось впечатление, что ночью он вообще не спал. К его чести, ночь была действительно плодотворной, ибо в светлой учёной голове появились идеи относительно защиты от вируса, а ещё лучше – относительно его использования. Надо знать учёных, чтобы понять, что фраза: «Отнеси Кингу» и прилагавшийся к фразе пакет с вещдоком и донесением – это не оскорбление. Просто Джо был ОЧЕНЬ занят.
Кинг долго не мог понять, почему посланный ещё вчера для спасения заложников боец возвращается сегодня, без заложников, но с какой-то непонятной дрянью в каком-то неизвестно откуда взявшемся шприце. Стоило больших трудов объяснить ему происходящее. В конце концов я просто отдал спецназовцу пакет и сказал, что подожду снаружи.
Как ни крути, а происшествие оставило в памяти очень тяжелый осадок. Мысли то и дело возвращались к событиям вчерашнего дня. Я неосознанно прокручивал самые разные варианты развития событий, прекрасно понимая, что прошлого вернуть не дано.
- Сидишь? – Голос Кинга вырвал из затянувшегося копания в себе, - Как на счёт прогуляться?
- Куда?
- Подлодку знаешь?
- Знаю. – Вздохнул я, подозревая худшее, - Анархов там, как собак на Разбитом шоссе.
- Вот именно.
Подозрения, похоже, подтверждались.
- Что надо делать?
Боец спецназа протянул небольшой контейнер.
- Здесь вирус, который ты нашел. Не волнуйся, тара герметичная, пока на воздухе. В воде растворяется примерно за сутки. Твоя задача – бросить «посылку» в речку возле Подлодки. Пусть перемрут от своей же заразы. Считай это местью за наших ребят.
Коротко кивнув, я поднялся, спрятал контейнер в кармане брюк. Решение идти налегке возникло как-то сразу, поэтому рюкзак в этот раз был практически пуст, не считая самого необходимого в дороге. Путь до Подлодки может быть разным. Я выбрал тот, что длиннее, но без анархов – самое последнее дело спугнуть это осиное гнездо и тем самым испортить всю операцию.
Солнце поднялось уже высоко и изрядно припекало, но утренний озноб так и не прошел. Создавалось впечатление, что он наоборот понемногу усиливался. На подходе к территории анарховской базы к ознобу добавились ещё и короткие судороги. То одну, то другую мышцу сводило до боли, и почти сразу же отпускало. А вот и нужное место – впереди уже маячил ржавый корпус выброшенной на берег субмарины, а под ногами, тихо журча, бежала в сторону логова противника небольшая речка.
Контейнер с вирусом звонко булькнул, отправляясь на каменистое дно, и почти сразу пропал из вида в россыпи мелких камешков. Этот короткий звук расставил все точки, собирая в единое целое мозаику событий прошедших дней.
И опять, заслоняя всё перед внутренним взором – те глаза.
И понимание, что обратного пути для меня не будет.
И спокойной походкой – под пули охраны анархов.
Пусть лучше так.
Так проще.
И быстрее.

Эпизод недавнего прошлого

Банально звучит, но сегодня был явно не мой день… Начались неприятности с того, что на меня напала стая облучённых гончих. Пять штук на одного – более чем нечестно. Стоит ли говорить о том, что мечта разжиться облезлыми шкурами, чуть не закончилась сдиранием шкуры моей? Еле отбился.
Дальше – больше. Едва миновав ущелье в диких горах, кишевшее стайными скорпионами (там мне тоже крепко досталось), тут же нарвался на отряд конфедератов, шедших откуда-то со стороны Зоны 52. Далековато забрались… Кое-как схоронившись за кустами, пересчитал. Четверо: один медик, один пехотинец и, как это ни странно, два стрелка. Редкое по нынешним временам зрелище. Если бы не стрелки, обошлось бы, но эти двое были начеку и моё убежище быстро рассекретили. Куда мне против них, с моим-то далеко не новым тесаком?
Уходил, чуть ли не ползком, под густым градом пуль. Несколько раз зацепили, но вскользь. Отделался сильным испугом, кровоточащими царапинами и изрядно пострадавшей бронёй. Костюмчик, и раньше-то изрядно потрёпанный, после обстрела являл собой то, что обычно называют словосочетанием «без слёз не взглянешь». Вот тебе и дальняя вылазка…
Ну и куда теперь? До подлодки топать и топать. Десять раз сожрать успеют. Или пристрелят. Мертвым становиться очень не хотелось. Идти вперёд? Ладно, пойду вперед. Должно же хоть раз повезти… А можно считать удачей то, что я бегаю быстрее маньяков?
Дорога пошла куда-то вниз, и через некоторое время склон вывел на дно пересохшего озера. Под ногами хрустел просоленный песок, в вышине резало ярким светом глаза полуденное солнце. По левую сторону от склона высился ржавой громадой неизвестно как попавший в эти края здоровенный БелАЗ. Знакомый народ с Подлодки говорил, помнится, что здесь кто-то живёт. Что ж, стоит проверить.
Информация оказалась достоверной. Стоило только свернуть за грузовик, как взгляд сразу обнаружил хрупкую девичью фигурку, настороженно застывшую, в надежде определить, друг пришелец или враг. Невелика от неё помощь будет. Впрочем, может, знает чего. Показывая, что руки мои пусты, я не спеша направился к местной жительнице.
- Добрый день! Прошу прощения за внезапный визит. Мне бы снаряжение подремонтировать.
Девушка грустно улыбнулась.
- Разве я похожа на ремонтника?
- Не очень. - Честно признался я, - А как же тогда быть?
Она окинула меня внимательным, оценивающим взглядом.
- Далеко ты в таком виде не уйдешь, это точно, но материалов для ремонта у меня нет, уж извини. Единственное, что могу посоветовать, прогуляйся-ка ты до Мусорщика. У него вполне может оказаться что-нибудь подходящее.
- Спасибо за совет. Только… где его искать, твоего мусорщика?
- Ооо… Его легко найти. Пойдёшь в том направлении, - девушка махнула рукой, указывая, в каком именно направлении надо идти, - до следующего спуска. Там и найдёшь.
- Ещё раз спасибо! - Поблагодарил я, направляясь в указанную сторону, - Прошу прощения за беспокойство.
- Ничего страшного. – Она оборвала себя на полуслове, словно что-то вспомнив. – Будь осторожен. В той стороне водятся вараны и мутанты. Да и конфедераты иногда забредают.
- Благодарю за предупреждение…
Улучшевшееся было настроение, опять испортилось. Оставалось утешать себя тем, что до долгожданного ремонта осталось недолго. Не буду расписывать путь до нужного места, замечу лишь, что дыр в моей одежде добавилось, а резак украсился парочкой свежих зазубрин. Дошел живой – и то ладно.
Мусорщик обнаружился как-то сразу. Пропустить этого колоритного субъекта было просто нереально. Я был придирчиво изучен и, под неодобрительным взором аборигена окрестностей Соляного Дна, попытался объяснить, чего мне всё-таки надо. Неодобрительный взгляд сменился иронично-сочувственным.
- И ради ремонта ты перся в эту глушь?
Ничего не оставалось, как с виноватым видом развести руками. Не объяснять же ему, что местность малознакомая оказалась. Совсем за зелень неопытную примет.
- А что делать? – попытался выйти из сложной ситуации я, - На Подлодке с ремнаборами напряжёнка. Торговец так цену задрал, что мне даже на один такой наборчик несколько месяцев копить придётся. А одежда, сам видишь, ни на что не похожа уже.
- Действительно. – Хмыкнул Мусорщик, криво ухмыльнувшись. – Нищий на прогулке. Иначе не назовёшь.
Как-то незаметно тон нашего общения стал почти приятельским.
- Ну так как? Поможешь?
- Отчего не помочь… Лома всякого хватает. Я – человек не жадный, поделюсь. Только учти, ремонта такого очень ненадолго хватит.
Следующие два или три часа мы вдвоём занимались тем, что приводили мои лохмотья в более или менее целое состояние. Прерваться пришлось только один раз – отряд конфедератов, уже виденных мной сегодня, возвращался обратно. Мастеру-то ничего, а вот мне пришлось прятаться. Поле того, как эти четверо скрылись из виду, работа была продолжена.
Мусорщик настолько проникся моим бедственным положением, что даже почти не взял платы за весь тот хлам, который потребовался для работы. Бронька, даже после ремонта, являла собой весьма и весьма печальное зрелище. Да, все дыры были добросовестно залатаны и даже не очень бросались в глаза, а повреждённые защитные вставки заменены на что-то более или менее подходящее, но…
- На неделю хватит. Если не меньше. Потом можно будет выкидывать. – Констатировал я, примеряя восстановленную шмотку.
- А ты что хотел? – В голосе Мусорщика прорезался чётко различимый сарказм.
- Я? Всего лишь нормальную броню. Такую, чтоб не разваливалась на ходу и защищала.
- Ээээ, мил-друг, ну у тебя и запросы. Это тебе повыше классом вооружение искать надо.
- Не подскажешь, где? Тут слухи ходили, что на Раскопе кевларом разжиться можно?
- На Раскопе? Хм… Устарели твои сведения. Теперь там таких деталей не водится.
- А где?
- На Бетонное крошево сходи.
- Что же тогда на Раскопе?
- Что? Это мы сейчас узнаем.
Мусорщик приглашающе махнул рукой и неторопливо двинулся на другую сторону широкого спуска. Там обнаружилось хорошо замаскированное жилище. Сразу и не догадаешься, что здесь что-то есть. После пары глухих ударов в то, что можно было бы назвать дверью, внутри землянки послышались тяжелые шаги. Там явно кто-то присутствовал, но выходить не спешил.
- Вылезай, железка радиоактивная! – Тон «приветствия» был бодро-нахальным, - Гости пришли!
В ответ послышалось угрюмое:
- Свои рентгены считай, мясо фонящее. – Дверь с сухим тихим скрипом открылась, и на пороге возникло нечто.
В первый момент я опешил, пытаясь определить, что или кто передо мной. Высотой хозяин землянки был почти два метра, и от человека там оставалось процентов пятьдесят, если не меньше. Всё, что смог, этот субъект заменил механическими протезами. Становилось понятно, почему Мусорщик обратился к нему именно так. Видел я таких… На Подлодке их называли «технократами». По слухам, какая-то очень странная секта, члены которой старались оставить в себе как можно меньше живой плоти. Вели они себя крайне агрессивно по отношению к прочим, видимо считая их существами низшего порядка.
Тем более неожиданно было встретить подобную личность здесь, в соседстве с обычным человеком.
- Привет, Койл, мы к тебе по делу. – Пояснил Мусорщик, кивая в мою сторону.
- Вижу, что по делу. Ты просто так не приходишь. – Технократ посмотрел на меня, изобразил на лице кислое выражение, - Какие проблемы?
- Да вот… человек решил снаряжением разжиться. Про Раскоп спрашивает. Ты ведь с тамошними наблюдателями общался, вроде. Не подскажешь, что там и как?
- Раскоооп… - Протянул Койл и коротко хохотнул, - Твой клиент, смотрю, на мелочи не разменивается.
- А что не так с Раскопом? – на всякий случай поинтересовался я.
- Ты там когда последний раз был?
- Ну… эээ… ни разу. – честно признался я, - Хотел вот заглянуть. Да знакомые отговаривали.
- И правильно делали. – Подтвердил технократ. – В клане или так, сам по себе бродишь?
- Один.
- Тогда тем более нечего.
- Это ещё почему? – в моём голосе зазвучали подозрительные нотки. Темнит этот тип чего-то.
- Потому, что одному тебе карбон не собрать. Кланом надо. Да и не понадобится он тебе сейчас. Если уж ставить, то на нормальную усиленную экипировку, а не на то, что на тебе сейчас болтается.
- Карбон? – слово было знакомым, но ни с чем конкретно не ассоциировалось.
- Карбон. – Подтвердил Койл. – Углепластиковые вставки в броню и кое-какие доработки к оружию. В сочетании с кевларовой основой дают гораздо лучшую защиту и боевые характеристики.
- Что-то новое… - Пробормотал я растерянно. – Я так понимаю, прежде чем карбон ставить, надо кевларом разжиться?
- Совершенно верно.
Перед внутренним взором замаячил призрак долгих дней, наполненных поиском необходимых для сбора усиленной брони деталей. Похоже, уныние отразилось и на моём лице.
- МК2 у торговцев купить можно, а с карбоном подсоблю. – Решил подбодрить меня хозяин землянки. – Это ведь моя личная разработка. Материалы можешь сам отыскать. В этом случае сборка бесплатно. А можешь у меня сразу готовый купить.
- И сколько? – Поинтересовался я относительно стоимости.
Койл назвал ТАКУЮ цену, что челюсть у меня вполне натурально отвисла.
Ответил я не сразу.
- Да… Такое не для простых смертных, вроде меня…
- Это – твоё дело, - пожал плечами технократ, - я предложил, а уж остальное от тебя зависит.
- Ладно… Спасибо за информацию. Пойду я… До свидания!
- Пожалуйста. Если всё же надумаешь, заходи. Я тут всё время.
Мусорщик увязался следом. Вручил пару железок на случай непредвиденной поломки в пути. И, не удержавшись, дал напутственный совет.
- Карбон тебе сейчас, может и не потянуть, но над кевларом подумай - это только на первый взгляд сложно. А если дойдёт до карбона, обращайся. С инструментами помогу.
Поблагодарив случайного благодетеля, я отправился в обратный путь. Там ждала Подлодка и, кто знает, может, всё же, доберусь до Бетонного крошева, чтобы насобирать там деталей для МК2?



Прогулка в неизведанное

На базе опять с самого утра обсуждали Научную Станцию…
Уже который день эта местность будоражила умы воинственной части населения. Шутка ли сказать, на этом сравнительно небольшом клочке суши адреналина можно было набраться на год вперёд. Жаль только, что вылазки в ту степь частенько заканчивались для смельчаков тяжелыми ранениями.
Тем не менее, желание попасть на Форпост Научной Станции не пропадало, ведь только там можно было раздобыть снаряжение и припасы, которые больше нигде не встретишь, сколько ни броди. Рвался туда народ так, что пулемётом не отгонишь.
Вот и теперь разговоры содержали в себе сведения и впечатления, так или иначе связанные с всё той же обителью недобитых «маньяков от науки» и её жителями. Со всех сторон долетали обрывки фраз, мозаикой составляющие общую картину.
- … Как я вчера того пехотинца!...
- … а что тебе на это Вертис сказал?...
- … Пауков там видел? Вот кошмар-то!...
- … эх, поскорее бы плечо зажило, а то резаком нормально не размахнёшься…
- … Народ, кто-нибудь денег на аптечки одолжит? ...
- Ну что, идём? – Голос стрелка был спокоен и собран. – Через четверть часа, как договаривались. Встречаемся у телепорта. Не передумал?
- Неа, - Мотнул головой его собеседник – молодой мед, всего пару дней назад получивший сороковой уровень. – Ты же не передумал. А я чем хуже?
- Я тебя предупреждал.
- Подожди, мне только вещи взять!
Конец фразы был произнесён уже набегу.
Стрелок ухмыльнулся, поправил небольшой, но вместительный для своих скромных размеров, рюкзак, перевесил поудобнее на плече винтовку и направился к телепорту, на заранее условленное место. У него всё готово было ещё со вчерашнего вечера, а потому нужды заходить «домой» не возникло.
Медик вернулся на пару минут раньше срока. С полным дорожным набором и одетый в ещё почти новый шмот, купленный буквально вчера на сэкономленные жетоны.
- Вот он я! Пошли?
- Пошли. – Подтвердил стрелок, утвердительно кивнув другу. – Пункт назначения – «Научная станция».
Форпост жил обычной суетливой жизнью. Мимо то и дело пробегали по своим делам анархи и конфедераты. Мирная зона, коей была объявлена данная территория, позволяла не беспокоиться относительно собственной безопасности.
Друзья растерянно озирались по сторонам, стараясь определить, куда им податься.
Первым, кто попался на глаза и никуда не спешил, оказался Вертис – местный учёный, промышлявший торговлей своими изобретениями и кое-чем из расходников. Он оказался просто кладезем ценной информации об обстановке на территории Форпоста и прилегающих окрестностей. Как и следовало ожидать, всё то, что лежало за бетонным забором и условно считалось Научной станцией, представляло серьёзную опасность для здоровья. Только смельчаков, пришедших сюда за приключениями, этот факт совершенно не волновал. Быстренько уточнив наиболее важные для себя моменты, они двинули к широкому проходу в заборе, украшенного по сторонам двумя автоматическими турелями, непрерывно ведшими огонь по нападающим пехотинцам «научки». На эту мелочь даже внимания обращать не стали, благо, медик не зевал, успевая вовремя пользоваться модулем. Самое интересное лежало впереди – у зданий Научной станции и дальше.
Как объяснил Вертис, наибольшую проблему представляли не столько стрелки и пехотинцы, сколько учёные, творившие совсем уж непотребные вещи с попадающими в их цепкие лапы простыми людьми. Именно их стараниями пустошь Научной была наводнена фанатиками в военной экипировке, киборгами и роботами, внешне напоминавшими пауков. Всё это в изобилии встречалось по дороге и методично уничтожалось.
А вот и фигура, вполне узнаваемая по описаниям, данным Вертисом. Стрелок тихо подобрался сзади и свалил учёного точным ударом приклада по затылку. Тело в белом халате мешком осело на землю.
- Готов? – осведомился медик.
- В отключке. – Подтвердил его спутник.
В карманах обладателя халата нашлось много всего интересного: капсулы, стероиды, сотни три купонов и даже одна аптечка.
- Что с ним делать будем?
- Ничего. – Пожал плечами стрел, внимательно посмотрев на жертву, - Он ещё долго проваляется. Если хочешь, можешь связать для надёжности.
Они двинулись дальше, оставив позади крепко связанного учёного, продолжавшего лежать без сознания в тени полуразбитого грузового контейнера.
Через пару десятков метров мелькнул ещё один местный в халате и с медицинским модулем. Стремительная атака принесла героям, как и в первый раз, пригоршню капсул, повышающих урон, стероиды и почти пятьсот купонов. Успех следовало закрепить.
- Смотри-ка… - протянул стрелок, - тут что-то интересное…
В его руке перемигивалось разноцветными огоньками какое-то непонятное электронное устройство.
- Что нашёл? – Деловито поинтересовался медик, оттаскивая в сторону очередного выведенного из строя «маньяка от науки».
- Какая-то штуковина. Эх, узнать бы, что это такое…
- Так в чём проблема? – Весёлый смешок стрелка дал понять, что проблемы на самом деле нет никакой. – Пойдём вооон у того Товарища Профессора спросим.
Следующий учёный был пойман, связан, но оставлен в сознании. После допроса с пристрастием, искателям приключений удалось узнать, что загадочная штука с огоньками – это портативный одноразовый телепортатор, ведущий в секретную лабораторию (основное «гнездо» противников всего живого). Плохо было то, что телепортатор переносил в нужное место только одного человека.
Второй экземпляр попался далеко не сразу. Пришлось нейтрализовать и обчистить ещё с десяток научников. Наконец, когда усилия увенчались успехом, друзья нашли место, где никто не бегал, и решили испробовать свои находки. Очень уж хотелось поскорее узнать, что там, на секретной территории. Устройство срабатывать не спешило, медленно набирая достаточное количество заряда. Ждать пришлось минуты четыре. Когда уже успело возникнуть ощущение того, что прибор неисправен, перед глазами потемнело и «картинка» сменилась. Место было незнакомое.
- Хорошо устроились. – Медик внимательно разглядывал окружающий пейзаж (или скорее интерьер).
- И не говори-ка…
Лаборатория представляла собой целый комплекс сооружений, со знанием дела размещённых внутри каменного колодца – небольшой, окружённой высокими отвесными скалами площади. Часть построек была разрушена, но остальные неплохо сохранились и выглядели обитаемыми. В центре площади просматривалось пространство, чем-то напоминавшее арену.
- Вот, значит, где живёт бывшая научная элита…

Позади почти беззвучно, как это бывает при телепортации, материализовалась группа из трёх человек – медика и двух пехотинцев. Судя по поведению, они здесь были уже не в первый раз. Увидев двоих новичков, один из пехов, похоже, лидер группы, обратился прямо к ним.
- Приветствую! На киборга поохотиться не желаете? У нас в команде людей маловато, а если с вами, то в самый раз выйдет. Согласны присоединиться?
Друзья переглянулись. Тихая вылазка превращалась в полноценное приключение.
- Почему бы и нет? – согласился стрелок, - Можем и помочь, насколько это в наших силах.
- Отлично, – обрадовался предводитель пришедших, - Вперед не лезьте. Особенно это тебя, мед, касается. Будешь издалека травить, в меру своих способностей.
Медик внутренне оскорбился, но вслух ничего не сказал. В конце концов, вновь прибывшие были явно в курсе событий, а значит плохого не посоветуют.
- Основная тактика, - продолжал пех, - по очереди тормозить его и стараться нанести некоторый урон. Не бейте сильно. Эта зараза может в ответ ударить так, что мало не покажется. У моих парней нейтрализаторы есть, но ими нужно с умом и в нужный момент пользоваться, поэтому не спешить и не пороть горячку. Всё поняли?
Стрелок и медик дружно кивнули.
- Тогда идём.
Группа направилась к центру территории – туда, где вырисовывалось странное квадратное поле. Четыре тумбы по углам, застланное металлическими панелями пространство между ними. По этой площади бродил кто-то высокий, в угрожающего вида снаряжении. Предводитель группы направился прямо к зловещему незнакомцу. Остальные, расположившись полукругом по сторонам от лидера, двинулись туда же. Двоим любителям приключений не оставалось ничего, как присоединиться, держась чуть сзади.
Бой получился нешуточный. Бойцы носились по всему полю, не девая киборгу нанести удар, и били кто чем. Старались применить то, что отнимало силы у противника, и постепенно лишало его здоровья. Пехотинцы заматывали леской, не давая двигаться, и наносили сильно кровоточащие раны. Медики применяли усыпляющий газ и яды. Стрелок добросовестно бил по ногам и стрелял короткими очередями. По мере необходимости, пехи пускали в ход нейтрализаторы.
Противник был почти добит, как вдруг ситуация резко поменялась. Один из пехотинцев не успел применить леску. Киборг, чувствуя, что пришел его конец, использовал последнее средство – он топнул. Вокруг заходило ходуном всё. Ударная волна получилась настолько сильной, что находившуюся поблизости часть группы (увы, это оказались опытные бойцы), просто вырубило. Стоявшие чуть поодаль новички поняли, что если срочно что-то не предпримут, то им грозит то же, самое. Из последних сил они набросились на порождение лаборатории и, ценой почти всех запасов аптечек и пситамина, добили его.
В их паре было чёткое правило – если кто ударил последним, то и добыча его. Последний удар принадлежал медику. Победитель решил разделить то, что нашлось у убитого киборга, поровну. Неразделенным остался только странного вида предмет, чем-то похожий на оптический прицел винтовки. Справедливо решив, что эта вещь ему вряд ли пригодится, мед отдал её стрелку – уж он-то найдёт этой находке применение. Покрутив в руках неожиданный подарок, стрелок ухмыльнулся и нацепил его на свою МК2 армейскую винтовку. Подозрения оправдались – это действительно был прицел, причём с более высокой кратностью и некоторыми другими улучшениями.
- Спасибо брат! Мне эта вещь очень пригодится. – Поблагодарил он, - С такой-то оптикой все противники мои. Ну всё, берегись враг!
Несколько минут двое героев стояли, осматриваясь и размышляя, куда бы ещё сходить, раз уж в таком необычном месте оказались.
- Смотри, там вход, - Медик показал направление взмахом руки, - похоже, убежище… И сами лаборатории, наверняка, там же. Не думаю, что они свои опыты под открытым небом проводят.
Гораздая до приключений молодёжь, стараясь не попадаться на глаза бродившим по территории лабораторного комплекса учёным, стала пробираться к неплотно закрытой массивной двери.
В помещении, открывшемся сразу за дверным проёмом, никого не было. Плоховато освещённый коридор также не омрачался чьим бы то ни было присутствием. Стрелок осторожно двинулся вперёд. Медик страховал. Вместе миновали они несколько ответвлений и перекрёстков, иногда пережидая в первом подвернувшемся тёмном закоулке, пока мимо проходили хозяева убежища-лаборатории. Можно было и повоевать, но приятели не знали точно чем закончится из геройство, да и расходников оставалось совсем чуть-чуть. На шум могла сбежаться толпа, с которой они бы не справились, а изрубленность/взорванность/растерзанность в кусочки в их планы не входила. Тем не менее, если учёный шел один, он очень быстро оказывался связанным и спрятанным. Часто в тот же самый тёмный угол, из которого и совершалось на него нападение.
Пропуская очередную группу учёных, молодые люди укрылись в неизвестно для чего предназначенном огромном зале. Сразу за дверью стояли штабелем ящики, дававшие хоть какое-то укрытие. Друзья осторожно выглядывали в щель между неплотно закрытыми створками двери, ловя момент, когда можно будет продолжить исследования. Они так увлеклись этим, что не сразу почувствовали, что атмосфера вокруг слегка изменилась. Совсем незаметно, но и этого хватило.
По спине пробежал неприятный холодок, а внутри появилось ощущение, что сзади что-то есть, и это что-то имеет оч-ч-ч-чень нехорошие планы относительно двух незаконных посетителей. Первым неладное почувствовал медик. Он медленно обернулся, стараясь хоть самым краем глаза рассмотреть, что же там, позади. Ещё мгновение спустя ноги ослабли и подкосились…


Бесплатный сыр

Ночью случился шторм, каких не было уже давно… Волны гулко и хлёстко налетали на прибрежные камни, грозя смыть к чертям собачьим ещё не разрушенные временем и войной остатки поселения. Пронзительный, по-осеннему холодный ветер срывал с водяных гребней пену и брызги, пробирал до костей смельчаков, рискнувших выбраться в такую погоду из укрытия. Природа отрывалась по полной. Лишь к утру ветер с западного сменился на северный. Ненастье постепенно утихло.
Сержант Картер выбрался из штабного бункера. Первым, что бросилось ему в глаза, было непривычно высокое, совершенно безоблачное небо. Похоже, буря смыла с небосвода всю копившуюся неделями и месяцами серость, закрывавшую Солнце тяжелым пологом плотных беспросветных облаков. Лишь налюбовавшись бесконечной, ничем не испорченной синевой, Картер перевёл взгляд на побережье. И выругался от неожиданности – совсем недалеко от берега на отмели обнаружился незнакомый корабль. «Опа! Подарочек… Интересно, откуда?» Сержант точно помнил, что вчера его здесь не было.
- Стейн! – Позвал он дозорного, в надежде выяснить некоторые подробности, - Ты не в курсе, откуда у нас ЭТО?
Стоявший на берегу с задумчивым видом анарх повернулся на голос и пожал плечами.
- Не знаю. – Честно признался он.
- Вот те раз! Я тебя сюда зачем поставил? – возмутился командир, но больше для вида, - Корабль не муха. Как его можно было не заметить?
- Так темно же было! - дозорный изо всех сил старался показать, что в произошедшем его вины нет и не было, - Вот ты бы, гражданин начальник, разглядел в таком мраке хоть что-нибудь?
- Пожалуй, нет. – Согласился с доводами Картер, - Ладно. Живи. Но чтоб больше подобных промахов не совершал! Возьми двоих-троих ребят, проверьте там, что и как. Это тебе вместо наказания.
Стейн вздохнул, шуганул попавшуюся под ноги здоровенную зверюху, условно считавшуюся крысой*, и пошел искать добровольцев для вылазки на неизвестное судно.
Четверть часа спустя он в компании троих молодых плечистых анархов причаливал к борту корабля, прибитого штормом почти к самому берегу. Беглый осмотр помещений судна получился весьма обнадёживающим. В трюме разведчики нашли несколько штабелей коробок с припасами, а у самой стены – ящиков сорок боеприпасов. Дозорный, первым заметивший всё это богатство аж присвистнул – такой «клондайк» не каждый день попадается. Хорошенько запомнили место и продолжили обследование. Дальнейший осмотр не дал ничего нового, за исключением окончательного убеждения в том, что команда (если таковая вообще была) куда-то пропала. Все шлюпки, как это ни странно, остались не тронутыми там, где им и полагалось быть, а значит, люди с корабля пропали не во время шторма, либо не успели эвакуироваться и были смыты за борт. А может ещё что случилось… Не особо заморачиваясь этим вопросом, добровольцы-исследователи загрузились в свою лодку и отправились обратно.
Доклад вернувшихся Картеру понравился. Количество и качество найденного позволяло существенно облегчить жизнь в экстремальных условиях (а экстримом в здешних краях можно было считать даже просто выход из дома). Оставалось только каким-то образом переправить припасы на берег. Дозорный вовремя вспомнил про виденные на корабле шлюпки и предложил воспользоваться ими, чтоб сэкономить время на выгрузку. Картер согласился – очень уж хотелось побыстрее разобраться с найденным грузом.
Работа закипела. Перетаскивали в несколько бригад, задействовав для этого человек пятнадцать анархов и все имеющиеся в наличии лодки, включая те, что находились на корабле. Несмотря на это, провозились довольно долго, соорудив на берегу внушительных размеров пирамиду из ящиков и коробок. Сержант довольно обозревал результаты проделанной работы, а добровольно-принудительные грузчики, закончившие наконец-то процесс перетаскивания запасов, приводили себя в порядок.
- Ну, этого добра надолго хватит… - Мечтательно протянул Стейн, поглядывая на непосредственное начальство. – А может, нам в разведку сходить? Шлюпки крепкие, не надо опасаться, что развалятся сразу после отплытия.
- Куда это тебя потянуло? – Подозрительно поинтересовался Картер, искоса глянув на подчинённого.
- Воооон туда, - дозорный указал рукой в восточном направлении, где у самого горизонта виднелся берег Мыса кактусов.
- Ты чего на мысе забыл? Там же нет ничего дельного, а до Теслы и пешком при случае добраться можно.
- Ээээ, начальник, - хитро прищурился анарх, - А за тем берегом у нас что?
Сержант без лишних слов понял, о чем ему намекали. Идея, действительно была очень и очень заманчивая.
- Михаилу скажи, чтоб в разведку отправлялся. Всё равно без дела по базе бродит, а тут хоть какое-то занятие.
Старшина не слишком обрадовался тому, что придётся куда-то идти (точнее – плыть), но его убедили. Отобранные им для рейда бойцы тоже сперва энтузиазмом не пылали, но подробное объяснение смысла «прогулки» их несколько приободрило. Собирались тщательно, но быстро, чтоб успеть добраться до нужного места под покровом темноты – дополнительные меры подобного рода были в этом деле не лишние.
Отчалили с закатом, соблюдая предельную осторожность и стараясь не шуметь. Шлюпки быстро скользили по тихой поверхности воды. Даже не верилось, что прошедшая ночь буйством своим напоминала конец света. Теперь же даже тихий ветерок не касался водной глади. Приходилось постоянно следить за тем, чтобы вёсла не плескали и не производили громких звуков.
До берега оставалось уже совсем немного, как вдруг десант заметил на фоне ночного неба силуэт корабля. В первый момент они решили, что в темноте заплутали и вернулись обратно, но при ближайшем рассмотрении судно оказалось другим. Значит, конфам достался такой же подарочек… И кто может дать гарантию, что они не штурмуют сейчас берег Зоны высадки?
Отряд, как только шлюпки ткнулись носом в берег, быстро высадился и занял боевые позиции. Худшие опасения подтвердились – в пределах видимости нашлась тёмная пирамида ящиков и коробок…
- Приехали. - Чуть слышно пробормотал Михаил. В голосе сквозило разочарование и раздражение.
Словно подтверждая эти слова, на коммуникатор упало сообщение: «У нас проблемы. Конфедераты напали на склад».
- Кто бы сомневался… - Сплюнул сержант. – Ребята, вся надежда на нас. Подмогу пришлют при первой возможности, а пока мы должны удержать позиции. Что хотите делайте, но чтоб у этой кучи ни один конф не мелькал. Хватит с них и наших запасов.
Некоторое время спустя…
И с той, и с другой стороны места, где были сложены ящики, выгруженные с кораблей, превратились в основательные укрепления, а сами запасы – в предмет постоянных военных столкновений. Ни анархи, ни конфедераты не хотели сдаваться, постоянно вызывая подкрепления. Дикая местность постепенно становилась обжитой и активно посещаемой. Настолько посещаемой, что едва заметная тропинка, ведущая в ту сторону, утопталась до такой степени, что больше напоминала своим видом дорогу.

Сообщение отредактировал ГлавРед: 13 Февраль 2012 - 00:45

ॐ मणि पद्मे हूँ;





Количество пользователей, читающих эту тему: 2

0 пользователей, 2 гостей, 0 анононимных